Kilka faktów o sekwojach

Sekwoja wieczniezielona to gatunek majestatycznego drzewa osiągającego olbrzymie rozmiary – nawet do 100 metrów wysokości – i dożywającego nawet 2 tysięcy lat. W Polsce występuje w ogrodach botanicznych i arboretach, rzadziej w parkach. Czym charakteryzuje się ten gatunek?

Wytrzymałość

Drzewo to odznacza się niezwykłą odpornością na insekty, a także grzyby – przed ich szkodliwym działaniem chronią je związki chemiczne zawarte w korze i drewnie, tzw. polifenole. Sekwojom niestraszny także ogień, a to dzięki niezwykle grubej korze (nawet 35 cm!) oraz niskiej zawartości żywicy. Niekiedy tylko wysoka temperatura panująca podczas pożaru może sprawić, iż otwierają się łuski szyszek tych drzew, dzięki czemu uwolnione zostają z nich nasiona. To może tłumaczyć, dlaczego sekwoje w naturalnym środowisku występują na tak ograniczonej przestrzeni – tylko na wybrzeżu północnej Kalifornii w USA, na powierzchni ponad 3 tysięcy hektarów.

Szybki rozwój

Nadzwyczajna odporność na płomienie oraz imponująca wysokość to nie wszystko, czym sekwoje zadziwiają przyrodników. Drzewa te zostały wyposażone przez naturę w zdolność wytwarzania pędów w miejscach, w których choćby część żywej tkanki znajdującej się pod korą (jest to tzw. miazga łykodrzewna) wystawiona jest na słońce. Jeśli odłamie się wierzchołek drzewa lub konar, wówczas w tych miejscu wyrasta zalążek nowego drzewka. Podobnie dzieje się, gdy sekwoja zostanie ścięta – na pniu niemal od razu pojawiają się nowe pędy.

Długowieczność i nabieranie odporności

Ciekawy jest również sposób, w jaki sekwoje nabierają tzw. masy drzewnej stanowiącej o ich wartości i użyteczności przemysłowej. Otóż sekwoje 40–50-letnie, a taki wiek uznaje się za najbardziej korzystny do wycinki większości drzew, mają jeszcze słabe, miękkie drewno, które nie nadaje się do zastosowania w przemyśle. A im drzewo jest starsze, tym większe jest tempo przyrostu masy drzewnej w skali roku. Przy tym sekwoje wraz z wiekiem są coraz bardziej odporne na próchnienie i choroby.

Sekwoje to jedne z najbardziej niezwykłych drzew na naszej planecie. Choć z pozoru wyglądają zwyczajnie, to kryją w sobie niezwykłe właściwości.

Dodaj komentarz

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *